down to the wire 뜻

down to the wire 뜻

어떤 일을 진행 중인데, 일이 끝날 때까지/ 마지막까지라는 표현을 till the last minute 하나만 쓰고 있었다면, 다른 표현도 익혀 보자.

오늘 살펴볼 표현은 down to the wire 이다.

이 표현이 뜻하는 바는 ‘마지막 순간까지, 끝까지'이다.

 

영영 사전 뜻

  • until the last moment that it is possible to do something
  • having a result that is not known until the end:

 

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유래

이 표현의 유래는 정확하지는 않지만, 경마로부터 유래되었다고 알려져 있다.

경마의 결승선에는 트랙을 가로지르는 선이 있는데, 피니시 라인의 끝에 있는 선에 말들이 코끝이나 머리를 먼저 지나가면 우승하는 것을 의미하기 때문으로 알려져 있다.

그런데, 단순히 마지막 순간까지, 끝까지를 뜻한다고 외우기 보다는 그 문맥을 좀더 생각해 보면 좋을 듯 하다.

왜 마지막까지, 끝까지를 뜻하는 것일까?

어떤 상황이 아직은 불확실하거나, 결정되지 않았기 때문이다.

즉, 단순히 끝까지 열심히 하겠다는 것을 넘어, 어떤 경쟁 상황 혹은 계속 지켜봐야 하는 상황이 있을 때 좀더 적합할 것 같다.

기원은 경마라고 했으나, 오히려 요즘은 동계 스포츠 쇼트트랙에서 결승선을 앞두고 날을 쭉 뻗는 모습이 오히려 down to the wire에 적합한 이미지가 아닌가 싶다.

 

Examples

  • The soccer game was down to the wire last night.
  • The recent project was challenging, and many engineers felt the pressure as they worked down to the wire to finish it.
  • The candidates campaigned down to the wire.

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