파킨슨 법칙


    파킨슨 법칙

    파킨슨 법칙은, Cyril Northcote Parkinson이라는 사람의 이름을 따서 부르게 된 법칙이다.

    사실, 몇몇 자기계발 서적에서도 인용되기도 하고, PC를 업그레이드 할 시점에도 누군가에 의해 인용되기도 한다.

    왜 이런 설명 및 응용이 가능한지 살펴보고 정리해 본다.

     

    파킨슨 법칙 - 오리지널

    영국 해군사학자 출신 파킨슨 교수는 그의 영국 해군에서의 1914년-1928년의 근무 기간동안 세계 제 1차 대전이후, 영국 해군 함정의 수가 67%, 장병 수는 31.5%가 감소했지만 오히려 해군 행정인력의 일자리는 78%가 증가한 것을 관찰하였다.

    이후, 공직/관료직의 인원이 매년 5-7 퍼센트씩 증가한다는 점을 파악하면서 다음과 같이 추가 설명을 하였다.

    1) 관료는 경쟁자 보다는 부하직원들을 늘리고 싶어한다.
    2) 관료는 서로를 위한 일을 만들어 낸다. (부하직원이 늘었으므로)

    업무량의 증가로 인해 인력이 많아지는 것이 아니라, 어떤 심리적인 요소 혹은 목적을 위해 인력을 늘리게 된다.

    그리고, 늘어난 일자리로 인해 이들을 관리하기 위해 굳이 안해도 되는 일을 만들어 낸다는 견해이다.

    이는 관료 조직에서 실제 업무량과는 무관하게 공무원수가 늘어난다는 뜻이다.

    파킨슨은 이와 같은 현상을 다음의 공식으로 정리하였다.

    $ x = {2k^m + P \over n} $

    • x = 매년 채용하는 신규 직원 수
    • k = 신규 직원을 채용하면서 승진하고자 하는 직원 수
    • m = 내부 문건 작성에 소요되는 실제 작업 시간 수 (사람 당)
    • P = 채용시 나이 - 은퇴시 나이
    • n = 실제 일이 완수된 관리 문건 수

     

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    파킨슨 법칙의 현대적 해석

    현대에서 파킨슨 법칙은 업무효율성/ 비효율성을 설명할 때 종종 인용되곤 한다.

    앞서 인용한 관료조직/ 공직자의 예를 다시 살펴보자.

    10명이 할 수 있던 일에 20명을 투입하기로 했다.

    이제 20명이 하게 되면 투입되는 인력이 두 배가 되어 1/2 시간만 소요될까?

    이 법칙에 따르면, 끝나는 시간은 거의 똑같이 된다.

    인력을 두 배나 투입했지만, 관료조직에서는 정작 투입 인력의 수와 관계없이 일은 처리하는데 쓸 수 있는 시간만큼 늘어난다는 의미이다.

    현대적으로는, 인력 뿐만 아니라 시간도 리소스라는 관점에서, 들어가는 리소스와 비효율성 관점에서 파킨슨 법칙을 조명하곤 한다.

    여러 다양한 문맥에서 아래와 같은 현상을 설명하는데 파킨슨 법칙이 쓰이기도 한다.

    • 데이터 스토리지의 데이터가 용량을 가득 채울 때까지 금방 차게 된다.
    • 실제 비용 지출은, 예산이 허락하는 만큼 예산 한계에 맞춰 소모하게 된다.
    • 프로젝트의 요구사항은 원래 프로젝트의 규모에 맞춰지기 보다 리소스를 최대한 활용할 수 있는 방향으로 보통 맞춰지기 마련이다.
    • 시험 준비기간은 충분했지만, 보통 2-3일이나 당일치기로 하게 된다.

    개인적으로는, 컴퓨터/ 스마트폰 교체의 케이스가 그에 잘 맞는 경험 같다.

    용량이 부족하여, PC 혹은 스마트폰을 업그레이드 했지만, 얼마 지나지 않으면 비슷한 용량만 남는 것을 경험하였다.

     

    파킨슨 법칙의 시사점

    어떤 일을 완수하기 위해 리소스(시간, 인력 등)이 무조건 늘어난다고 해서, 어떤 일이 효율적으로 잘 완수되지는 않는다.

    바꿔말하면, 어떤 일을 잘 완수하려고 시간을 무조건 더 들이거나, 인력을 더 투입하는 것만이 능사는 아니라는 소리다.

    그렇다고, 인력이든 시간을 최소화 한다기 보다는 효율성을 극대화할 수 있는 어떤 지점이 존재한다고 보는 것이 적절할 것이다.

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