catch-22 뜻

catch-22라는 말의 뜻은 무엇일까? 사전에서 찾아보면,

  • 딜레마
  • 진퇴양난
  • 이러지도 저러지도 못하는 상황

을 뜻한다고 한다.

특히, 한자권에서는 진퇴양난이라는 말이 많이 쓰이는데, 진퇴양난은 전진하기도, 후퇴하기도 선택하기 어려운 상황을 말한다. 반면, 이와 유사한 뜻으로 딜레마라는 단어를 살펴보면, di(two) + lemma (명제)라는 그리스 어원을 갖는데 두 명제/ 제안 중 선택해야 하는 상황 (주로 선택하기 곤란한)을 뜻한다.


catch-22의 기원

미국 작가 Joseph Heller의 소설 Catch-22에서 기원한 표현이다. 군사적 규칙으로, 순환논리적인 구조를 통해 병사들이 전투 임무로부터 빠져나가는 것을 원칙적으로 금지하는 것을 의미했다. (예: 전역을 하려면 정신병자여야 한다. 따라서, 정신병자라고 신청을 하면 된다. 그런데, 제 정신인 사람이 어떻게 본인이 정신병자라고 인지하고 전역을 신청할 수 있나?) 열쇠가 있어야 잠긴 방문을 열 수 있는데, 그 열쇠는 저 방안에 있는 그런 상황.


뉘앙스

그래서, catch-22는 진퇴양난/ 딜레마가 전하는 "어느 쪽도 선택하기 어려운 상황"을 말하는 것을 넘어서, 뭔가 뫼비우스 사이클 같은 순환 뉘앙스가 깔려 있다고 본다. 즉, A <-> B 이다.


캠브리지 사전에서의 정의

선택지가 단 두 개 밖에 없는 상황인데, 서로의 상황이 다른 쪽에 의존성이 있기 때문에 어느 한쪽을 택할 수 없는 상황이라고 소개하고 있다.


Examples

  • He is in a catch-22 situation.
  • It's a catch-22.

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