나에게 맞는 영어사전 고르는 법, 고려할 점

 

우리는 성인이 된 이후, 영어공부로부터 얼마나 자유로울까?

물론 사람마다 다르겠지만, 영어권에서 자라지 않았다 하더라도 회사/ 사회 생활을 하면서 영어에 노출되기도 하고, 자녀들의 영어교육 때문에라도 영어 사전을 찾아볼 일은 꾸준히 존재하는 것 같다.

그러면, 아주 오래전에 쓰던 사전을 다시 꺼내들어야 할까? 혹은 최신판 사전을 이제라도 서점에서 찾아보아야 할까? 요즘엔 어떤 영어사전이 인기 있지? 라는 질문을 할 수 있는데, 언어도 계속 진화하고, 기술도 진화하는 만큼 영어사전의 생태계도 진화한다.

우리말 조차도 세대간에 차이가 생기면서 꾸준히 배우지 않으면 혹은 검색해 보지 않으면 못 알아듣는 일이 부지기수다. 영어인들 다를까? 따라서, 예전에는 인지도 혹은 판매량으로 영어사전을 골랐다면 이제는 고르는 기준도 달라졌다고 할 수 있다.

 

영어사전 고르는 기준의 다변화

영어사전을 고르는 기준이 인지도였다면, 이제는 다른 요소들도 검토해 봐야 할 것이다. 인터넷, 특히 스마트 디바이스의 활성화로 영어사전의 세계도 전통적인 종이사전의 선택지를 탈피하는데 큰 도움을 주었다.

  1. 접근성/ 편의성/ 휴대성
    무거운 영어사전은 이제 그만. 쉽게, 자주 찾아볼 수 있어야 손이 자주 간다.
  2. 많은 단어 수
    아무리 예쁜 사전이라 하더라도, 내가 찾아보려고 하는 단어가 조회가 되지 않는다면, 다시 찾기 어려울 것이다.
  3. 다양한 의미 제공
    내가 알고 싶은 단어가 기본적인 뜻 외에도 다양한 의미를 설명해 주고 있다면, 내가 이 사전을 다시 찾는 이유가 될 수 있다. 사전을 찾아보는 이유는, 내가 모르는 뜻을 찾아보기 위해서가 아닐까? 영어번역을 해야 하는 경우, 특히 문맥에 따라 다른 표현을 확인해 볼 일이 많기 떄문에 여러 의미를 가능한한 많이 소개하는 편이 좋다.
  4. 풍부한 예문
    단어의 뜻을 아는 것만으로는 부족하다. 결국, 그 단어를 배워서 나도 쓸 수 있어야하지 않을까? 그러면, 그 단어를 사용한 다양한 예문들이 포함되어 있다면, 그 예문들로부터 사용방법을 참고할 수 있다. 어떤 상황에서 어떻게 쓰는지 모방하는 것으로부터 배움은 시작된다.
  5. 발음
    단어의 발음 기호만으로 어떻게 발음해야 할지 잘 모르는 경우가 있다. 그리고, 발음기호만으로는 실제 원어민들이 어떻게 발음하는지 묘미가 드러나지 않는 단어들도 많다. 원어민의 발음을 들어볼 수 있다는 점은 온라인 사전의 가장 큰 강점이다. 오프라인에서만 기대할 수 있는 영어교육을, 특히 영어발음에 대한 학습을 집에서도 할 수 있다는 장점이 있다.
  6. 가독성
    똑같이 온라인/ 앱 환경이라 하더라도 내 눈에 잘 들어오는 플랫폼은 따로 있기 마련이다.
  7. 학습 편의성
    두꺼운 사전을 써서 공부할 때 많은 사람들이 어떻게 했는지 기억하는가? 많은 사람들이 형광펜으로 highlight를 하면서 찾아본 단어를 표시하면서 보곤 했다. 즉, 학습 및 재학습의 요구사항이 잠재되어 있다 할 수 있다. 온라인 플랫폼은 이와 같은 학습의 요구를 잘 충족시켜줄 수 있다. 몇몇 플랫폼에서는 개인의 학습 등을 보완해주기도 한다.
  8. 다양한 플랫폼 지원
    웹, 태블릿앱, 스마트폰앱 등과 같이 다양한 플랫폼을 지원하는 영어사전은 학습자가 특정 시간, 장소에 구애받지 않고도 언제든지 원하는 정보에 접근할 수 있도록 도와준다.
  9. 라이브 업데이트
    종이 사전은, 다음 edition을 추가 구매할 때까지 성장하지 않는다. 그러나, 온라인 사전은 정보 제공자가 업데이트를 꾸준히 하면 사전 자체가 지속적으로 성장하기 때문에 항상 최신 컨텐츠를 액세스할 수 있다.

 

 

 

온라인 영어사전 추천

다음 사전, 네이버 사전외에도 아래와 같은 사전들 중에 본인의 취향에 맞는 온라인 영어사전 혹은 영어사전 앱을 골라보자.

  1. https://www.dictionary.com
  2. https://dictionary.cambridge.org
  3. https://www.merriam-webster.com
  4. https://www.ldoceonline.com
  5. https://www.collinsdictionary.com
  6. https://www.urbandictionary.com

 

개인 추천

예전에 종이 사전으로는, 롱맨 영영사전과 혼비 영영사전을 주로 사용했다. 그리고, 아이폰 앱으로 longman 사전을 한동안 사용했으나, 업데이트가 활발하지 않은 것 같다.

현재는 온라인 사전으로는,

  1. cambridge dictionary
  2. dictionary.com
  3. urban dictionary

두 개를 메인으로 쓰고 있고, 앱으로는 dictionary.com의 앱을 주로 사용하고 있다.

이유는, cambridge 사전의 예문 등이 좀더 나에게 맞는 것 같다고 느꼈기 때문이다. 사실 dictionary.com도 비슷한 수준. 일단 온라인이기 떄문에 업데이트에 대한 염려가 적다. 웹에서는 상대적으로 cambridge를 dictionary.com보다 선호하지만 앱에서는 dictionary.com을 쓰는 이유는 dictionary.com은 광고가 있다하더라도 검색이 가능한데, cambridge는 돈을 내고 정식 앱을 구매하라고 자꾸 강요하기 때문이다. 그리고, dictionary.com앱의 유료 활성화 기능도 cambridge 쪽보다 저렴하다.

돈을 지불하더라도, 본인에게 잘 맞는 사전은 따로 있는 법이므로 취향에 맞게 선택하면 된다.

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